Jennie Louise Blanchard Bethune 1856-1913

 Louis Blanchard Bethune

Jennie Louise Blanchard Bethune (21 de julio 1856-18 de diciembre 1913) fue la primera mujer norteamericana conocida por haber trabajado como arquitecta profesional. Hoy en día se la recuerda por ser la primera mujer en ser reconocida por las organizaciones profesionales de arquitectura.

Bethune nació en Waterloo, Nueva York, Estados Unidos, en una familia de educadores y se mudó a Buffalo a la edad de 12 años. Al parecer, recibió en su hogar, una educación muy completa y adquirió una autonomía que le llevó a hacer caso omiso a lo largo de su vida a muchas limitaciones convencionales.

Bethune se graduó en la Buffalo Central High School en 1874 y en 1876, abandonando sus planes de estudiar arquitectura en la Cornell University, se decidió a entrar en la profesión de la manera más tradicional, por aprendizaje como dibujante. Aceptó una oferta de trabajo en el estudio de R. A. Waite y F. W. Caulkins, arquitectos de renombre de Buffalo.

En octubre de 1881, a la temprana edad de veinticinco años, decidió abrir su propia oficina con Robert Armour Bethune, marido y padre de su único hijo Charles. La apertura de su oficina, anunciada durante el “IX Congreso de la Asociación para el Adelanto de la Mujer”, marcó lo que se considera la entrada en el campo de la primera mujer profesional arquitecto en Estados Unidos. Dos años más tarde, Bethune añadió a William L. Fuchs.

La firma Bethune, Bethune & Fuchs se convirtió, en la década de 1880, en una de las más destacadas sobre el Oeste de Nueva York, por la ejecución de una amplia variedad de encargos, en general edificios industriales y públicos. Sus escuelas se encontraban entre las más innovadoras en los Estados Unidos, y sus edificios comerciales eran conocidos por su eficiencia y rentabilidad.

Entre sus obras más importantes están: el 74th Regimental Armory (Buffalo-1885), más tarde Elmwood Music Hall, el Livestock Exchange (Buffalo-1890), la Lockport Union High School (Lockport-1890), el gran complejo para la Buffalo Weaving Company (Buffalo-1902), el Iroquois Door Building (Buffalo-1904) y el Hotel Lafayette (Buffalo-1904). Esta última, la obra más significativa de la firma, es hoy uno de los pocos edificios de su autoría que se encuentran en pie, ya que gran parte de su trabajo ha sido demolido.

En 1885 Bethune se convirtió en: la primera mujer miembro de la Western Association of Architects (WAA), ejerciendo más tarde el cargo de vicepresidente; la primera mujer en ser admitida en el American Institute of Architects (AIA) en 1888 y como miembro en 1889; y en una de las fundadoras de la Buffalo Society of Architects en 1886.

Es reconocida en los círculos arquitectónicos por negarse a competir por el diseño del Women’s Building para la World’s Columbian Exposition en Chicago en 1893. El tratamiento injusto hacia las mujeres la llevó a rehusar su participación ya que pagaban a los hombres concursantes diez veces más por sus diseños de lo que ofrecían a las mujeres.

La repercusión más importante de su tarea fue abrir las puertas de los círculos profesionales para que otras mujeres pudieran entrar en el campo de la arquitectura, logrado a través de su compromiso con el desarrollo de estándares de la profesión y la promoción de “igualdad de remuneración por iguales servicios” para las mujeres. Su trabajo para igualar las disparidades en la profesión entre hombres y mujeres sería seguido por otras mujeres notables en la profesión a lo largo del SXX.

Bethune se retiró en 1908 y murió en 1913 a la edad de 57 años.

Referencias

L. B. Bethune. Wikipedia

L. B. Bethune. Recordando a la primera arquitecta de los Estados Unidos

L. B. Bethune. Tesis doctoral. Johanna Hays

L. B. Bethune en Búfalo, Nueva York. Buffalo Architecture and History

L. B. Bethune: Primera arquitecta americana. The American Institute of Architects

L. B. Bethune. Mujeres destacadas del presente y del pasado

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